DLD 2012 - ANDREW MASON: GROUPON ARE ACUM 10.000 DE ANGAJAȚI, 70% ÎN AFARA INDUSTRIEI NOASTRE - TECHCRUNCH - SOCIAL MEDIA - 2019

Anonim

Groupon și CEO-ul Andrew Mason au fost intervievați de David Kirkpatrick de la Techonomy pe scena la confederația anuală DLD din München, Germania.

Mai jos sunt notele mele - răspunsurile lui Mason sunt ușor parafrazate.

De asemenea, citiți: DLD 2012 - @Jack Dorsey: "Twitter are un model de afaceri care funcționează"

După cum puteți spune din plinul camerei: există o mulțime de interes pentru Groupon. Puteți începe prin a ne spune cum ați descrie compania astăzi?

Groupon a evoluat destul de puțin de când am lansat acum trei ani. Am început cu o singură "înțelegere a zilei" în fiecare oraș, iar astăzi adesea oferim zeci de oferte în numeroase orașe, în mai multe categorii (călătorii, bunuri etc.). Ne gândim mai mult la aceasta ca la o piață de tranzacții cuantificată, apoi la un site de tranzacții zilnice acum.

Și, pe măsură ce mergem mai larg și ne extindem în noi categorii, unde sunt pasiunea minciună rămâne în comerțul local. Credem că tehnologia va schimba fundamental modul în care comercianții locali fac afaceri, cu creșterea numărului de dispozitive mobile și nu.

Avem acum 150 de milioane de abonați, iar noi suntem buni în a obține clienții pe ușa comercianților cu care lucrăm. Scopul nostru este acela de a schimba modul în care oamenii fac cumpărături la nivel local, oferind mai multă putere de cumpărare pentru consumatori și sporind tranzacțiile și gestionarea inventarului pentru comercianți.

Considerați că Groupon este o companie de tehnologie?

Groupon este un cyborg. Este o companie de tehnologie cu un nucleu uman important. Din punct de vedere figurat, în cazul în care toți angajații Facebook sau Google ar lua câteva zile libere pentru a merge la plajă, afacerea va continua, în general, să ruleze fără probleme. Dacă am face-o, ar fi iad. Vorbim zilnic cu mii de comercianți, deci este o componentă umană imensă. Dacă nu suntem o companie de tehnologie, atunci cred că ne poți numi o companie de operațiuni-vânzări-marketing, care este exact motivul pentru care modelul nostru nu este la fel de ușor de replicat așa cum unii ar putea crede.

Deci, prima fază a afacerii este o companie hibridă / companie umană, dar pentru a debloca următoarea fază, cum ar fi trecerea la comerțul local mai real (Groupon Now și Rewards, de exemplu), ne face din nou o companie tehnologică. Am încercat să ne stabilim de la început pentru a fi amândoi.

S-au făcut o mulțime de scepticism față de Groupon, de la mine inclus, trebuie să recunosc. Care este punctul dvs. de vedere de bază în modul în care ați fost perceput? Te deranjeaza?

Când am depus S1-ul nostru, am avut sentimentul că presa a plecat de la a fi exagerat "cheerleady" și ne-a dat lacrimă necritică pentru a strânge. Nu suntem o companie perfectă și vom fi mereu iterați și învățați. Evident, cred că critica a fost în mare măsură nefondată, în special în perioada "liniștită" care face lucrurile mai dificile, deoarece ne-a împiedicat să instituim dialoguri.

Văd două probleme cu înțelegerea lui Groupon. Una este că afacerea dvs. pare să fie ușor de replicat, ceea ce face dificilă identificarea avantajului dvs. unic durabil. Cel de-al doilea, care consolidează această percepție, este faptul că atât de mulți acționari, inclusiv de dvs., au luat sume fără precedent de bani de pe masa în timpul rundei de strângere de fonduri, plus câțiva investitori ca Eric Lefkofsky având o reputație rea.

Pentru a aborda primul punct pe care l-ați ridicat, despre modelul pe care l-am repetat atât de repede: nu contează cu adevărat că nu înțelegeți. Sunt de acord că barierele de intrare pentru concurenți sunt reduse, știi, cât de greu ar putea fi să construiești o listă de e-mailuri? Dar ceea ce arată și datele arată că obstacolele în calea succesului sunt ridicate.

Proporția companiilor care și-au încercat mâna în acest sens și cele care au reușit este mai mică decât orice model de afaceri. Dacă te uiți la cât de repede au reușit să scoată companii mari de tehnologie de gen, cum ar fi Facebook, Google, OpenTable și Yelp, mă uimește cât de departe mai sunt oamenii. Combinăm excelența operațională cu o componentă umană, care este o mare parte a afacerii noastre. Considerăm că suntem cel mai mare competitor al nostru. Nu va fi o mișcare de ninja de la unul dintre rivalii noștri care ne vor ucide.

Despre a lua bani de pe masă: există o serie de moduri în care pot aborda acest lucru. Apără cu tărie practica. Dacă aveți o pornire, aș spune că ar trebui să luați bani de pe masă mai devreme dacă aveți ocazia. Motivul pentru care este acela de a atenua presiunea de focalizare pe termen scurt. Am luat câțiva milioane de dolari pe masă (unii investitori mult mai mult decât atât) și mi-am lovit pragul, m-am simțit suficient de comportabil pentru a nu-ți mai face griji în privința banilor.

Lucrurile vor veni în istoria afacerii dvs., dacă reușiți. Oportunități de a vinde, de exemplu, pe care veți fi mai dispuși să le distrați dacă există presiune financiară, forțându-vă să nu vă gândiți la termenul lung, ci la propria bunăstare financiară.

Dacă nu vrem o lume în care fiecare pornire să se vândă la Google sau Facebook sau Amazon, ar trebui să nu mai luăm în considerare luarea banilor de pe masă înainte de o "ieșire" a unei practici de afaceri proaste.

De asemenea, am să subliniez că, dacă nu credem în afaceri, am avut mai multe șanse să luăm mai mult bani de pe masă decât să facem ceea ce am făcut. Este o bună practică de acoperire împotriva riscurilor. Investitorii vă vor spune să vă diversificați portofoliul, indiferent de cât de mult cred într-un stoc. Investitorii noștri au făcut exact acest lucru.

De asemenea, trebuie să realizați că am avut o cerere enormă de la investitori înainte de a deveni publici, cădea peste ei înșiși. Prezența lor la bord a fost un avantaj strategic. Aducem în oameni buni, acționari buni pe termen lung și îi familiarizăm cu compania. Au existat două moduri prin care am putut realiza acest lucru: diluând toți acționarii sau lăsându-i să vândă acțiuni acționarilor noi, sofisticați. Nu le înșelăm. Voi adăuga că niciunul dintre investitorii noștri nu se plânge de vânzarea de informații privilegiate.

Vă dau multă încredere ca manager, cu pivotul de succes pe care l-ați făcut. Câți angajați ai acum?

Acum suntem 10.000 de oameni și avem 3 ani.

Aceasta este una dintre aceste povestiri care nu au mai fost văzute până acum.

Da, e uimitor. Dacă ați renunța la oricare dintre valorile noastre, ar arăta foarte normal. Am crescut foarte repede. Cel mai important motiv pentru aceasta este faptul că comerțul electronic local este cea mai mare piață acolo și modelul funcționează. De asemenea, am reușit să ne extindem rapid în alte țări.

Puteți adresa problema "percepută" cu doi dintre frații Samwer având atât de mult control asupra felului în care vă extindeți la nivel internațional?

Marc Samwer este de 100% Groupon. Pot sa te deranjez? Frații Samwer au o reputație de clonare. Și înainte de a-mi începe o companie, poate că m-aș fi uitat și la ea. Trebuie să realizați că execuția este partea dificilă, ideea este ușoară.

Samwersii sunt cei mai buni operatori pe care i-am văzut vreodată în viața mea. Suntem foarte norocoși să le avem. Nu am fi putut face asta fără ajutorul lor.

Deci aveți acum 10.000 de angajați. Câți dintre ei sunt în afara Statelor Unite?

Aproximativ 7.000.

Trebuie să vă dau multă încredere pentru a fi un astfel de fondator tânăr și de succes și vă mulțumesc pentru sinceritatea dumneavoastră în timpul acestui interviu.